สหรัฐอเมริกาและจีนอาจยุติข้อตกลงความร่วมมือด้านวิทยาศาสตร์

หากมีใครที่รู้ถึงผลตอบแทนของการเป็นทาส คนๆ นั้นก็คือจอร์จ วอชิงตันตลอดระยะเวลาประมาณ 50 ปีประธานาธิบดีคนแรกของประเทศตกเป็นทาสชาวอเมริกันผิวดำประมาณ 577 คน เริ่มตั้งแต่เขาอายุ 11 ปี

หนึ่งในนั้นคือชายผิวดำชื่อมอร์ริส ซึ่งเชี่ยวชาญด้านช่างไม้ และกลายเป็นผู้ดูแลชายและหญิงทาสคนอื่นๆ ที่ทำงานอยู่ในฟาร์มแห่งหนึ่งในที่ดินเมานต์เวอร์นอนในวอชิงตัน ในรัฐเวอร์จิเนีย แม้ว่าทักษะของมอร์ริสทำให้เขาได้รับประโยชน์พิเศษบางอย่าง แต่เขาก็ยังไม่สามารถซื้อสิ่งที่เขาอยากได้มากที่สุด นั่นก็คืออิสรภาพ

แม้จะมีบันทึกสาธารณะมากมายที่เปิดเผยการปฏิบัติของวอชิงตันต่อมอร์ริสและทรัพย์สินมนุษย์อื่นๆ ที่เขาเป็นเจ้าของเจ้าหน้าที่ฟลอริดาต้องการให้นักการศึกษาในโรงเรียนรัฐบาลเน้นย้ำถึงความพยายามของวอชิงตันในการยกเลิกทาส

ในฐานะนักวิชาการด้านทาสในสหรัฐอเมริกางานวิจัยของฉันแสดงให้เห็นว่าความพยายามของวอชิงตันในการปลดปล่อยคนผิวดำนั้นดูซีดเซียวเมื่อเปรียบเทียบกับวิธีที่เขาต่อสู้เพื่อให้คนผิวดำตกเป็นทาส

ผลประโยชน์ของวอชิงตันจากการเป็นทาส
หลังจากแต่งงานกับมาร์ธา คัสติส ภรรยาม่ายในปี 1759 วอชิงตันมีแผนใหญ่สำหรับเมานต์เวอร์นอน

เขาไม่พอใจที่จะปลูกยาสูบเพียงอย่างเดียว เขามีความหลากหลาย โดยปลูกพืชมากกว่า 60 สายพันธุ์ และผลิตผลิตภัณฑ์ที่มีมูลค่าเพิ่ม เช่น แป้ง เบียร์ และวิสกี้

ชายผิวขาวสวมชุดทหารโพสท่าเพื่อวาดภาพ ขณะที่เด็กชายผิวดำถือเสื้อคลุม
ภาพเหมือนของจอร์จ วอชิงตันกับเด็กชายผิวดำที่เป็นทาส มรดกศิลปะ / รูปภาพมรดกผ่าน Getty Images
นอกเหนือจากการดำเนินงานหน่วยเกษตรกรรม 5 หน่วยแยกกัน วอชิงตันยังต้องการเพิ่มขนาดคฤหาสน์ Mount Vernon ของเขาเกือบสามเท่าจาก 3,500 ตารางฟุตเป็น 11,000 แห่ง เพื่อบรรลุเป้าหมายนั้น วอชิงตันได้จ้างช่างไม้ทาสที่มีทักษะอย่างมอร์ริสมาทำงาน

วอชิงตันไม่ได้จ่ายเงินอะไรให้กับมอร์ริสหรือการฝึกช่างไม้ของเขาเลย มอร์ริสเกิดมาเป็นทาสพ่อตาคนแรกของมาร์ธา คัสติส และเมื่อคัสติสและวอชิงตันแต่งงานกัน ผลงานของมอร์ริสก็กลายเป็นทรัพย์สินของวอชิงตัน

เมื่อวอชิงตันพาเขาไปที่เมานต์เวอร์นอนในเขตแฟร์แฟกซ์ของรัฐเวอร์จิเนีย มอร์ริสมีอายุ 30 ปีและได้รับการฝึกฝนเป็นช่างไม้ในเทศมณฑลนิวเคนต์ที่อยู่ใกล้เคียง

นอกเหนือจากการใช้ทาสผิวดำแล้ว วอชิงตันยังจ้างผู้ดูแลคนผิวขาวเพื่อใช้ “ความพยายามอย่างเต็มที่ในการเร่งและขับไล่” คนงานผิวดำ

งานไม่เคยสิ้นสุดสำหรับคนผิวดำที่เป็นทาส เนื่องจากช่างไม้ที่มีทักษะขาดแคลนในเทศมณฑลแฟร์แฟกซ์ วอชิงตันจึงจ้างพวกเขาให้เพื่อนบ้านหาเงินเมื่องานของพวกเขาเสร็จสิ้นที่เมานต์เวอร์นอน

ตามที่นักเศรษฐศาสตร์ William A. “Sandy” Darity Jr.และนักคติชนวิทยาA. Kirsten Mullen กล่าวไว้ว่าค่าจ้างที่สูญเสียไปทำให้คนอเมริกันแอฟริกันหลายรุ่นต้องสูญเสียทรัพย์สินซึ่งเทียบเท่ากับความมั่งคั่งที่ถูกขโมยไปใน ปัจจุบันถึง 14 ล้านล้านดอลลาร์

ชีวิตในฐานะผู้ดูแลทาส
วอชิงตันมีแผนที่แตกต่างออกไปสำหรับมอร์ริส

ด้วยความประทับใจในทักษะช่างไม้ของเขา เขาจึงตัดสินใจเก็บมอร์ริสไว้ที่เมานต์เวอร์นอน และเลื่อนตำแหน่งให้เขาทำงานเป็นผู้ดูแล

มอร์ริสอาจไม่ต้องการดูแลคนงานที่เป็นทาสอีกนับสิบคน แต่วอชิงตันกลับยื่นแครอทออกมา ฮันนาห์ ภรรยาของมอร์ริส ซึ่งเป็นทาสที่ทำงานในฟาร์มอื่น สามารถอาศัยอยู่กับเขาได้ วอชิงตันอนุญาตให้มีเพียง 1 ใน 3 ของคนที่แต่งงานแล้วเท่านั้นที่จะอาศัยอยู่ด้วยกันที่เมานต์เวอร์นอน

เตียงนอนเรียงกันเป็นแถวบนผนังในห้องที่มีโต๊ะคลุมด้วยชามรูปทรงต่างๆ
ที่พักทาสของจอร์จ วอชิงตันที่เมานต์เวอร์นอน รัฐเวอร์จิเนีย บริการรูปภาพอิสระ/กลุ่มรูปภาพสากลผ่าน Getty Images
เมื่ออายุ 37 ปี มอร์ริสเริ่มอาชีพผู้บริหาร

มันเป็นงานหนัก

มอร์ริสดูแลทีมงานคนงานในฟาร์ม โดยดูแลให้ทาสคนอื่นๆ ยอมสะพายคันไถ เขาส่งรายงานความคืบหน้าไปยังห่วงโซ่การจัดการและรับผิดชอบด้านพืชผลและปศุสัตว์

มอร์ริสรับผิดชอบเรื่องเครื่องมือ ตอบสนองต่อเหตุฉุกเฉิน และรับผิดชอบต่อการโจรกรรมและการหลบหนี เมื่อน้ำค้างแข็งสังหารเกิดขึ้นในปี พ.ศ. 2311 เขาต้องควบคุมความเสียหาย เขาปวดหัวเหมือนผู้จัดการระดับกลางโดยได้รับค่าจ้างเพียงเล็กน้อยและไม่สามารถก้าวต่อไปได้

หลังจากสองฤดูกาลวอชิงตันเริ่มจ่ายเงินให้ “มอร์ริส ผู้ดูแลของฉัน” ประมาณหนึ่งในสิบของเงินเดือนของผู้ดูแลอิสระ

นั่นทำให้มอร์ริสและฮันนาห์ได้รับความสะดวกสบายบางอย่างแต่ไม่เพียงพอที่จะประหยัดเงิน มอร์ริสและฮันนาห์ต่างจากผู้ดูแลผิวขาวที่สามารถแบ่งค่าจ้างไม่กี่ปีในฟาร์มของตนเองได้ มอร์ริสและฮันนาห์ไม่ได้สร้างความมั่งคั่งเลย

และเส้นทางสู่อิสรภาพก็ไร้ปัญหา แม้ว่าเจ้านายของเขาจะเรียกฟาร์มแห่งนี้ว่า “มอร์ริส”

จากความสำเร็จของมอร์ริส วอชิงตันได้เลื่อนตำแหน่งทาสคนอื่นๆให้เป็นผู้บริหาร

Davy Grey อายุประมาณ 16 ปีเมื่อ Washington พาเขาไปที่ Mount Vernon จากบ้านของเขาใน Hanover County ซึ่งอยู่ห่างออกไป 80 ไมล์ เมื่อเกรย์อายุครบ 27 ปี เขาได้กลายเป็นผู้ดูแลฟาร์ม Mill Tract ในวอชิงตัน และบริหารจัดการฟาร์มอื่นๆ เป็นเวลาสามทศวรรษ เมื่อใดก็ตามที่เมาท์เวอร์นอนมีปัญหาด้านการจัดการ เกรย์ก็เข้ามามีบทบาท

แต่แตกต่างจากผู้ดูแลผิวขาว เกรย์ไม่สามารถลาออกและเริ่มต้นธุรกิจการเกษตรของตัวเองได้

มรดกของวอชิงตันในเรื่องทาส
หลังจากชนะการปฏิวัติอเมริกา วอชิงตันแสดงความลังเลใจในเรื่องทาส แต่กล่าวถึงเด็ก ๆ ที่เขากดขี่ว่า “ฉันคาดหวังที่จะเก็บเกี่ยวผลประโยชน์จากแรงงานของพวกเขาด้วยตัวฉันเอง”

วอชิงตันยอมรับพรสวรรค์ของคนผิวสี แม้ว่าเขาจะไม่ให้รางวัลก็ตาม

ขณะที่เป็นประธานาธิบดีเขายกย่องเกรย์และเขียนว่าเขา “ดำเนินธุรกิจของเขาเช่นเดียวกับผู้ดูแลผิวขาว และด้วยความเงียบมากกว่าคนอื่นๆ”

ในปีเดียวกันนั้นเองเกรย์อ้อนวอนเจ้านายไม่ให้ได้รับอาหารที่เพียงพอ โดยรายงานว่า “สิ่งที่คนของเขาได้รับนั้นไม่เพียงพอ และตามความรู้ที่แน่นอนของเขา พวกเขาหลายคนมักจะไม่ได้กินอาหารหนึ่งคำเลยหนึ่งวัน”

แม้จะมีการต่อต้านจากผู้เลิกทาส แต่ในฐานะประธานาธิบดี วอชิงตันได้ลงนามในพระราชบัญญัติทาสผู้ลี้ภัยปี 1793ซึ่งให้อำนาจตำรวจของรัฐบาลกลางในการยึดคืนทรัพย์สินของมนุษย์ที่หลบหนีออกไป

ในกรณีหนึ่ง วอชิงตันไล่ตามสาวใช้คนหนึ่งของภรรยาของเขาอย่างไม่ลดละเป็นเวลาเกือบ 50 ปี Ona Judgeหลบหนีและไม่เคยกลับไปเป็นทาสอีกเลย

ในพินัยกรรมของเขา วอชิงตันจะปล่อยทาส 123 คน ซึ่งรวมถึงหญิงผิวดำชื่อเคทซึ่ง “แก่แล้ว” และสันนิษฐานว่าได้รับการปล่อยตัวในปี 1799 ซึ่งเป็นปีที่วอชิงตันเสียชีวิต

ภาพวาดแสดงให้เห็นชายผิวขาวกำลังเดินอยู่กับเด็กสาว ขณะที่ชายและหญิงผิวดำทำงานในทุ่งนาใกล้เคียง
ในภาพวาดปี 1800 นี้ George Washington เฝ้าดูกลุ่มคนผิวดำที่เป็นทาสซึ่งทำงานในทุ่งนาที่ Mount Vernon รูปภาพ Hulton Archive / Getty
เคทกลายเป็นพยาบาลผดุงครรภ์ที่เมานต์เวอร์นอนและทำการผ่าตัดทารก เธอแต่งงานกับผู้จัดการที่เป็นทาสอีกคนชื่อวิลล์ เมื่อเธอสมัครงานเป็นพยาบาลผดุงครรภ์หรือ “คุณย่า” เธอแย้งว่า “เธอมีคุณสมบัติครบถ้วนเพียงพอสำหรับจุดประสงค์นี้ เช่นเดียวกับคนที่ได้รับความไว้วางใจ”

ในเวลานั้น วอชิงตันจ่ายเงินเกี่ยวกับสิ่งที่พยาบาลระดับเริ่มต้นได้รับในวันนี้ ให้กับพยาบาลผดุงครรภ์ผิวขาวของเมานต์เวอร์นอน ซึ่งแต่งงานกับผู้ดูแลคนผิวขาว แม้ว่าเคทจะได้งานโดยมีหน้าที่รับผิดชอบในการคลอดบุตร แต่เธอก็ไม่ได้รับค่าจ้างเลย

เธอได้รับอิสรภาพ แต่สามีของเธอ วิลล์ เดวี่ เกรย์ และมอร์ริสไม่ได้รับ

มอร์ริสเสียชีวิตเมื่ออายุ 66 ปีในฟาร์มที่เขาดูแลมา 25 ปี

เช่นเดียวกับมอร์ริส เกรย์เป็นทรัพย์สินของทายาทของมาร์ธา วอชิงตันและน่าจะยุติวันเวลาของเขาที่ถูกหลานคนหนึ่งของมาร์ธาเป็นทาส

บทความนี้ได้รับการอัปเดตเพื่อแก้ไขการสะกดของ Martha Custis แคมป์เดวิดมีความเกี่ยวข้องกับช่วงเวลาพิเศษบางประการในด้านการทูต ในปี 1978 การล่าถอยของประธานาธิบดีในรัฐแมริแลนด์เป็นเจ้าภาพต้อนรับประธานาธิบดีอียิปต์ อันวาร์ อัล-ซาดัต และนายกรัฐมนตรีอิสราเอล เมนาเคม บีกิน ซึ่งนำไปสู่สนธิสัญญาสันติภาพฉบับแรกระหว่างอิสราเอลและรัฐอาหรับ

แม้ว่าจะไม่ได้อยู่ในระดับนั้นมากนัก แต่การประชุมไตรภาคีที่จัดขึ้นณ สถานที่ดังกล่าวในวันที่ 18 สิงหาคม พ.ศ. 2566 ระหว่างประธานาธิบดีโจ ไบเดน ประธานาธิบดียุน ซุกยอล ของเกาหลีใต้ และนายกรัฐมนตรีฟูมิโอะ คิชิดะ ของญี่ปุ่น ก็มีความสำคัญอย่างยิ่ง

โดยแสดงถึงจุดสุดยอดของความก้าวหน้าที่สำคัญในความสัมพันธ์ระหว่างทั้งสามประเทศในปีที่ผ่านมา โดยตั้งอยู่บนพื้นฐานของการปรองดองที่เพิ่มมากขึ้นระหว่าง ประเทศเอเชียตะวันออก ที่เป็นปรปักษ์กันในอดีต 2 ชาติและความมุ่งมั่นของทั้งสามประเทศต่อวิสัยทัศน์ร่วมกันสำหรับอนาคตของอินโด – ภูมิภาคแปซิฟิก

ในฐานะผู้เชี่ยวชาญด้านความสัมพันธ์ระหว่างประเทศสหรัฐฯ-เอเชียตะวันออกผมเชื่อว่าความสำคัญของการประชุมครั้งนี้ไม่สามารถประเมินสูงเกินไปได้ ทั้งด้วยเหตุผลเชิงสัญลักษณ์และเชิงกลยุทธ์ ในประเทศและระดับโลก สำหรับผู้สังเกตการณ์จำนวนมากในญี่ปุ่นและเกาหลีใต้ รูปภาพของผู้นำทั้งสองชาติยืนอยู่ด้วยกันและละทิ้งความแตกต่างทางการเมืองในสถานที่ดังกล่าวจะมีความหมายอย่างลึกซึ้ง หากบางคนอาจก่อให้เกิดความขัดแย้ง ในขณะเดียวกัน การแสดงความสามัคคีระหว่างชายทั้งสามจะมุ่งไปที่ประเทศภายนอก โดยเฉพาะจีน

แนวร่วมที่เป็นเอกภาพ
การประชุมเดี่ยวครั้งแรกระหว่างผู้นำทั้งสามนี้เป็นการติดตามผลการประชุมสั้น ๆ ในเดือนพฤษภาคมนอกรอบการประชุมสุดยอด G7 ที่เมืองฮิโรชิมา นอกจากนี้ยังถือเป็นการเยือนแคมป์เดวิดครั้งแรกของผู้นำต่างชาตินับตั้งแต่ปี 2558

การประชุมสุดยอดดังกล่าวเกิดขึ้นในช่วงเวลาแห่ง การแข่งขันที่เข้มข้น ระหว่างสหรัฐฯ และจีนและการบ่อนทำลายบรรทัดฐานระดับโลกจากการรุกรานยูเครนของรัสเซีย

ด้วยเหตุนี้ คุณจึงคาดหวังว่าจะให้ความสำคัญกับสัญลักษณ์ของการประชุมเป็นอย่างมาก ภาพและวิดีโอของผู้นำทั้งสามคนมีแนวโน้มที่จะได้รับการจัดฉากและพิจารณาอย่างรอบคอบ ไม่เพียงแต่ในสหรัฐฯ ญี่ปุ่น และเกาหลีใต้ แต่ยังรวมถึงในจีน รัสเซีย และเกาหลีเหนือด้วย

ข้อความที่ไบเดน ยุน และคิชิดะต้องการส่งนั้นชัดเจนว่า ทั้งสามประเทศยืนหยัดต่อสู้กับภัยคุกคามใดๆ ทั้งหมดต่อภูมิภาคอย่างเข้มแข็ง

และถึงแม้ว่ามีแนวโน้มว่าจะไม่มีการจัดตั้งพันธมิตรด้านความมั่นคงอย่าง เป็นทางการระหว่างทั้งสามประเทศ แต่เนื่องจากความไม่เต็มใจในโตเกียวและโซล การประชุมสุดยอดจะส่งผลให้เกิดการประสานงานที่มากขึ้น รายงานนี้จะรวมถึง “ สายด่วนสามทาง ” และแผนสำหรับการประชุมสุดยอดผู้นำประจำปี

เล่นกับฝูงชนในประเทศ
ในขณะที่นำเสนอแนวหน้าที่เป็นเอกภาพต่อศัตรูร่วมกันในปัจจุบันหรือที่มีศักยภาพ ผู้นำทั้งสามก็จะจับตาดูผู้ชมในประเทศของตนด้วย

ประธานาธิบดียุนเข้ารับตำแหน่งในเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2565โดยให้ความสำคัญกับการปรับปรุงความสัมพันธ์ญี่ปุ่น-เกาหลีใต้ สิ่งนี้ทำให้เกิดความเสี่ยงทางการเมืองอย่างมากในประเทศ ความสัมพันธ์ทางการฑูตระหว่างทั้งสองประเทศตกต่ำในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา เช่นเดียวกับความคิดเห็นของสาธารณชนเกี่ยวกับญี่ปุ่นในเกาหลีใต้

ประเด็นของการเป็นปรปักษ์กันมีทั้งที่หยั่งรากลึกและเกิดขึ้นใหม่ โดยเน้นย้ำประเด็นดังกล่าวว่าเป็นประเด็นมรดกทางประวัติศาสตร์ที่ยังไม่ได้รับการแก้ไข ซึ่งเกี่ยวข้องกับการล่าอาณานิคมของญี่ปุ่นในเกาหลีตั้งแต่ปี พ.ศ. 2453 ถึง พ.ศ. 2488 ในช่วงเวลานั้น ชาวเกาหลีต้องเผชิญกับการกดขี่ทางวัฒนธรรม การบังคับใช้แรงงาน และการค้าทาสทางเพศด้วยน้ำมือของญี่ปุ่น

ผู้สูงอายุถือป้ายในการชุมนุม
เหยื่อชาวเกาหลีใต้จากการบังคับใช้แรงงานและทาสทางเพศของญี่ปุ่นในช่วงสงครามเข้าร่วมการชุมนุมในกรุงโซลเมื่อเดือนมีนาคม 2566 Jung Yeon-Je/AFP ผ่าน Getty Images
ความเคลื่อนไหวล่าสุดในเกาหลีใต้เพื่อแก้ไขข้อผิดพลาดเหล่านั้นได้นำไปสู่ความขุ่นเคืองในญี่ปุ่น ไม่น้อยเลยเมื่อศาลฎีกาของเกาหลีใต้ออกคำตัดสินชุดหนึ่งในปี 2018เพื่อสนับสนุนโจทก์ที่เรียกร้องค่าชดเชยจากธุรกิจของญี่ปุ่นสำหรับการบังคับใช้แรงงานในช่วงยุคอาณานิคม

นับตั้งแต่ขึ้นสู่ อำนาจยุนได้ดำเนินขั้นตอนที่เป็นรูปธรรมเพื่อส่งเสริมความสัมพันธ์ระหว่างสองประเทศในเอเชียตะวันออก รวมถึงการเน้นย้ำให้ญี่ปุ่นเป็น “หุ้นส่วนที่แบ่งปันคุณค่าสากลเดียวกันกับเรา” ในสุนทรพจน์ของเขาในปี 2023 ซึ่งกล่าวถึงขบวนการเอกราชในปี 1919 เพื่อต่อต้านญี่ปุ่นที่เป็นอาณานิคม

ในสาขามะกอกอีกสาขาหนึ่งที่มีจุดมุ่งหมายเพื่อบรรเทาความรู้สึกไม่สบายต่อคำตัดสินของศาล รัฐมนตรีต่างประเทศปาร์ค จินประกาศเมื่อเดือนมีนาคมว่ารัฐบาลเกาหลีใต้กำลังสร้างมูลนิธิเพื่อรวบรวมเงินบริจาคและจ่ายค่าชดเชยให้กับผู้รอดชีวิตจากการบังคับใช้แรงงาน แทนที่จะเรียกร้องจากบริษัทญี่ปุ่น หรือรัฐบาลญี่ปุ่น

การประกาศนี้เกิดขึ้นก่อนที่ประธานาธิบดียูนจะเยือนโตเกียวซึ่งถือเป็นการเยือนญี่ปุ่นครั้งแรกของผู้นำเกาหลีใต้ในรอบ 12 ปี

นายกรัฐมนตรีคิชิดะ ซึ่งเข้ารับตำแหน่งในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2564 ในตอนแรกเข้าหาการทาบทามของประธานาธิบดียุนด้วยความระมัดระวัง ทว่าภายในเดือนพฤษภาคมนี้ ความสัมพันธ์ก็ดีขึ้นถึงขั้นที่คิชิดะกลับมาเยือนของยุนด้วยการเดินทางไปกรุงโซลเพื่อการประชุมสุดยอดทวิภาคี

ความน่ารักทางการทูต
ความสัมพันธ์ที่ดีขึ้นระหว่างญี่ปุ่นและเกาหลีใต้ส่งผลดีต่อเป้าหมายนโยบายต่างประเทศของสหรัฐฯ ในเอเชีย เป็นแกนหลักของความพยายามของสหรัฐฯที่จะตอบโต้อิทธิพลของจีนในภูมิภาค ด้วยเหตุนี้ วอชิงตันจึงทำงานเบื้องหลังเพื่อกดดันญี่ปุ่นและเกาหลีใต้ให้ปรับปรุงความสัมพันธ์ทวิภาคี

อย่างไรก็ตาม การแสดงความสามัคคีที่คาดหวังที่แคมป์เดวิดไม่ได้หมายความว่าจะไม่มีปัญหาต่อเนื่องที่ต้องแก้ไข หรือเพิกเฉยอย่างสุภาพในนามของการทูต

ความไม่แน่นอนระดับโลกเช่น ผลกระทบทางภูมิรัฐศาสตร์จากสงครามยูเครน และจีนที่ดูเหมือนจะก้าวร้าวมากขึ้นอาจส่งผลให้สหรัฐฯ มีบทบาทในการรักษาเสถียรภาพมากขึ้นในเอเชียตะวันออก แต่ยังสามารถดึงพันธมิตรของวอชิงตันเข้าสู่ความขัดแย้งระหว่างสหรัฐฯ และมหาอำนาจอื่น ๆ ได้อย่างไม่เต็มใจอีกด้วย

และญี่ปุ่นและเกาหลีใต้ก็เป็นคู่แข่งกันทั้งในด้านเศรษฐกิจและในการแสวงหาความโปรดปรานและความสนใจของสหรัฐอเมริกา ทั้งสองประเทศในเอเชียตะวันออกต่างกระตือรือร้นที่จะยกระดับความสัมพันธ์กับสหรัฐฯ เพื่อบรรลุเป้าหมายของตนเองในภูมิภาคและระดับโลก

นอกจากนี้ จะมีการวิพากษ์วิจารณ์การพบกันระหว่างคิชิดะและยุนทั้งในญี่ปุ่นและเกาหลีใต้ ด้วยเหตุผลทางประวัติศาสตร์ การทูต และการเมือง

การปรากฏตัวของประธานาธิบดีสหรัฐฯ และสถานที่จัดการประชุมสุดยอดในสถานที่ที่มีชื่อเสียงเช่นนี้น่าจะช่วยลดการวิพากษ์วิจารณ์บางส่วนได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในกรณีที่ผู้จัดงานสามารถแสดงให้คิชิดะและยุนมีความเท่าเทียมในแง่ของความร่วมมือกับฝ่ายบริหารของไบเดน โดยไม่มีใครโดดเด่นกว่าอีกฝ่าย

สถานที่ของไบเดนในโลก
ในสหรัฐอเมริกา ผู้ชมในประเทศมีแนวโน้มที่จะให้ความสนใจน้อยกว่าในเอเชีย แต่ไบเดนยังมีอะไรอีกมากมายที่จะได้รับ ประการแรก เขาสามารถแสดงให้เห็นคุณค่าของวิสัยทัศน์ของเขาเองในการเป็นผู้นำระดับโลกในฐานะที่ประสบความสำเร็จในการรวมพันธมิตรเข้าด้วยกัน ตรงกันข้ามกับวิสัยทัศน์ของฝ่ายบริหารของทรัมป์และผู้แข่งขันในทำเนียบขาวของพรรครี พับลิกันอื่นๆ ที่พยายามมองข้ามความสำคัญของพันธมิตร ประการที่สอง จะช่วยถ่ายทอดภาพลักษณ์ของไบเดนในฐานะผู้นำระดับโลกที่เข้มแข็ง

ผู้นำทั้งสามเผชิญกับความท้าทายที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนในขณะที่พวกเขานำทางบทบาทของประเทศในระบบระหว่างประเทศที่เปลี่ยนแปลงไป แต่สัญลักษณ์ของการยืนเคียงบ่าเคียงไหล่ในสถานที่ทางประวัติศาสตร์ดังกล่าวไม่ควรถูกมองข้าม ดังที่ทำเนียบขาวกล่าวไว้ การประชุมครั้งนี้มีจุดมุ่งหมายเพื่อเปิด “ บทใหม่ ” ในความร่วมมือไตรภาคี ซึ่งแสดงถึงความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันบนพื้นฐานของค่านิยมร่วมของประชาธิปไตย เสรีภาพ และบรรทัดฐานระหว่างประเทศ มันเป็นสนามที่แข็งแกร่ง หากปฏิบัติตาม มรดกที่ยั่งยืนของยอดเขาอาจไปไกลกว่าสัญลักษณ์ ประมาณ 10 ปีที่แล้ว หนังสือหนามากเล่มหนึ่งที่เขียนโดยนักเศรษฐศาสตร์ชาวฝรั่งเศสกลายเป็นหนังสือขายดีที่น่าประหลาดใจ มันถูกเรียกว่า“เมืองหลวงในศตวรรษที่ 21 ” ในนั้น Thomas Piketty ย้อนรอยประวัติศาสตร์ของรายได้และความไม่เท่าเทียมกันด้านความมั่งคั่งในช่วงสองสามร้อยปีที่ผ่านมา

ข้อมูลเชิงลึกของหนังสือเล่มนี้โดนใจผู้คนที่รู้สึกถึงความไม่เท่าเทียมกันทางเศรษฐกิจที่เพิ่มมากขึ้น แต่ไม่มีข้อมูลที่จะสนับสนุน ฉันเป็นหนึ่งในนั้น มันทำให้ฉันสงสัยว่า มลภาวะคาร์บอนที่ถูกสร้างขึ้นเพื่อสร้างความมั่งคั่งให้กับครัวเรือนกลุ่มเล็กๆ ที่ร่ำรวยมากจำนวนเท่าใด เด็กสองคน อายุ 10 ปี และปริญญาเอก ต่อมาในที่สุดฉันก็มีคำตอบบางอย่าง

ในการศึกษาใหม่เพื่อนร่วมงานและฉันตรวจสอบความรับผิดชอบส่วนบุคคลของครัวเรือนในสหรัฐฯ ต่อการปล่อยก๊าซเรือนกระจกตั้งแต่ปี 1990 ถึง 2019 ก่อนหน้านี้เราได้ศึกษาการปล่อยก๊าซเรือนกระจกที่เชื่อมโยงกับการบริโภค ซึ่งเป็นของที่ผู้คนซื้อ ครั้งนี้ เราพิจารณาถึงการปล่อยก๊าซเรือนกระจกที่ใช้ในการสร้างรายได้ของผู้คน รวมถึงรายได้จากการลงทุนด้วย

หากคุณเคยคิดว่าซีอีโอและผู้ถือหุ้นของบริษัทน้ำมันจะร่ำรวยโดยได้รับผลกระทบจากสภาพอากาศได้อย่างไร แสดงว่าคุณกำลังคิดถึง “ความรับผิดชอบต่อรายได้”

แม้ว่าอาจดูเป็นไปตามสัญชาตญาณว่าผู้ที่ร่ำรวยจากเชื้อเพลิงฟอสซิลต้องรับผิดชอบต่อการปล่อยก๊าซเรือนกระจกดังกล่าว แต่ก็มีการวิจัยน้อยมากที่จะระบุจำนวนนี้ ความพยายามล่าสุดได้เริ่มพิจารณาการปล่อยก๊าซที่เกี่ยวข้องกับค่าจ้างในครัวเรือนในฝรั่งเศสการบริโภคทั่วโลก และการลงทุนของกลุ่มรายได้ต่างๆและการลงทุนของมหาเศรษฐี แต่ยังไม่มีใครวิเคราะห์ครัวเรือนทั่วประเทศโดยพิจารณาจากการปล่อยก๊าซเรือนกระจกที่ใช้ในการสร้างรายได้ทั้งหมด รวมถึงค่าจ้าง การลงทุน และรายได้จากการเกษียณอายุ จนถึงขณะนี้

เราเชื่อมโยงชุดข้อมูลทั่วโลกของธุรกรรมทางการเงินและการปล่อยก๊าซเรือนกระจกเข้ากับไมโครดาต้าจากการสำรวจกำลังแรงงานรายเดือนของสำนักงานสำรวจสำมะโนประชากรสหรัฐและสำนักงานสถิติแรงงาน ซึ่งรวมถึงงาน ข้อมูลประชากร และรายได้จากผู้ตอบแบบสอบถาม 35 หมวดหมู่ รวมถึงค่าจ้างและการลงทุน ค่าจ้างของผู้คนที่เราเชื่อมโยงกับความเข้มข้นของการปล่อยก๊าซเรือนกระจกของอุตสาหกรรมที่จ้างงานพวกเขา และเราพิจารณาความเข้มข้นของการปล่อยก๊าซเรือนกระจกของรายได้จากการลงทุนในพอร์ตโฟลิโอที่สะท้อนเศรษฐกิจโดยรวม

ผลการวิเคราะห์ของเราเปิดหูเปิดตา และอาจมีผลกระทบอย่างลึกซึ้งต่อการสร้างนโยบายด้านสภาพภูมิอากาศที่มีประสิทธิภาพและยุติธรรมมากขึ้นในอนาคต

มุมมองจากด้านบน 1%
ทั้งแนวทางการบริโภคและรายได้ของเราเผยให้เห็นว่าครัวเรือนที่มีรายได้สูงสุดต้องรับผิดชอบต่อการปล่อยก๊าซคาร์บอนที่มากกว่าส่วนแบ่งที่เท่าเทียมกัน สิ่งที่น่าแปลกใจกว่านั้นคือระดับความรับผิดชอบที่แตกต่างกันนั้นขึ้นอยู่กับว่าคุณพิจารณาการบริโภคหรือรายได้หรือไม่

ในแนวทางที่อิงตามรายได้ ส่วนแบ่งของการปล่อยก๊าซของประเทศที่มาจาก 1% แรกของครัวเรือนคือ 15% ถึง 17% ของการปล่อยก๊าซของประเทศ ซึ่งสูงกว่าการปล่อยก๊าซที่เกี่ยวข้องกับผู้บริโภคประมาณ 2.5 เท่า หรือประมาณ 6%

อย่างไรก็ตาม ใน 50% ล่างสุดของครัวเรือน แนวโน้มกลับตรงกันข้าม ส่วนแบ่งของการปล่อยก๊าซเรือนกระจกตามการบริโภคคือ 31% ซึ่งมากกว่าการปล่อยก๊าซตามรายได้ 14% ประมาณสองเท่า

ทำไมเป็นอย่างนั้น?

มีสองสิ่งเกิดขึ้นที่นี่ ประการแรก ครัวเรือนในสหรัฐฯ ที่มีรายได้ต่ำที่สุด 50% ใช้จ่ายทั้งหมดที่พวกเขาหามาได้ และมักจะใช้จ่ายผ่านความช่วยเหลือทางสังคมหรือหนี้สินมากกว่า ในทางกลับกัน กลุ่มรายได้อันดับต้นๆ สามารถออมและนำรายได้ของตนไปลงทุนใหม่ได้มากขึ้น

ประการที่สอง แม้ว่าครัวเรือนที่มีรายได้สูงจะมีการใช้จ่ายและการปล่อยก๊าซเรือนกระจกโดยรวมที่สูงมาก แต่ความเข้มข้นของคาร์บอน (ตันของก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ที่ปล่อยออกมาต่อดอลลาร์) ของการซื้อของพวกเขานั้นต่ำกว่าของครัวเรือนที่มีรายได้น้อยจริงๆ เนื่องจากครัวเรือนที่มีรายได้น้อยใช้จ่ายส่วนแบ่งรายได้จำนวนมากไปกับสิ่งจำเป็นพื้นฐานที่มีคาร์บอนเข้มข้น เช่น เครื่องทำความร้อนในบ้านและการขนส่ง ครัวเรือนที่มีรายได้สูงใช้จ่ายรายได้มากขึ้นกับบริการที่มีการปล่อยคาร์บอนน้อยลง เช่น บริการทางการเงินหรือการศึกษาระดับอุดมศึกษา

ผลกระทบต่อภาษีคาร์บอน
การเปรียบเทียบโดยละเอียดของเราสามารถช่วยเปลี่ยนวิธีคิดของรัฐบาลเกี่ยวกับภาษีคาร์บอนได้

โดยปกติแล้ว ภาษีคาร์บอนจะถูกนำไปใช้กับเชื้อเพลิงฟอสซิลเมื่อเข้าสู่ระบบเศรษฐกิจ ผู้ผลิตถ่านหิน น้ำมัน และก๊าซจึงส่งต่อภาษีนี้ให้กับผู้บริโภค ประเทศมากกว่าสองสิบประเทศมีภาษีคาร์บอน และผู้กำหนดนโยบายของสหรัฐฯ ได้เสนอให้เพิ่มภาษีคาร์บอนหนึ่งในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา แนวคิดก็คือการเพิ่มราคาของผลิตภัณฑ์เหล่านี้โดยการเก็บภาษีจะทำให้ผู้บริโภคเปลี่ยนไปใช้ทางเลือกอื่นที่ถูกกว่าและน่าจะลดคาร์บอนลง

แต่การศึกษาของเราแสดงให้เห็นว่าภาษีประเภทนี้จะตกอยู่กับคนอเมริกันที่ยากจนกว่าอย่างไม่สมสัดส่วน แม้ว่าจะ มี การนำเช็คเงินปันผลสากลมาใช้ แต่ภาษีคาร์บอนที่ผู้บริโภคต้องเผชิญก็ไม่มีผลกระทบต่อรายได้ที่บันทึกไว้ การสร้างรายได้นั้นน่าจะมีส่วนทำให้เกิดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก แต่ตราบใดที่เงินนั้นถูกใช้เพื่อซื้อหุ้นแทนที่จะเป็นวัสดุสิ้นเปลือง มันก็ไม่รวมอยู่ในภาษีคาร์บอน ดังนั้นภาษีคาร์บอนประเภทนี้จึงส่งผลกระทบอย่างไม่เป็นสัดส่วนกับผู้ที่มีรายได้มาจากการบริโภคเป็นหลัก

ภาษีคาร์บอนที่เน้นผลกำไร
จะเกิดอะไรขึ้นหากแทนที่จะมุ่งเน้นไปที่การบริโภค ภาษีคาร์บอนกลับจัดการกับก๊าซเรือนกระจกอันเป็นผลมาจากการสร้างผลกำไร?

บริษัทอเมริกันส่วนใหญ่ดำเนินงานภายใต้หลักการ ” ความเป็นอันดับแรกของผู้ถือหุ้น ” โดยที่พวกเขามองว่าหน้าที่ที่ได้รับความไว้วางใจในการเพิ่มผลกำไรสูงสุดให้กับนักลงทุน ผลิตภัณฑ์และก๊าซเรือนกระจกที่ใช้ในการผลิตไม่ได้ถูกสร้างขึ้นเพื่อประโยชน์ของผู้บริโภค แต่เนื่องจากการจำหน่ายผลิตภัณฑ์เหล่านั้นจะเป็นประโยชน์ต่อผู้ถือหุ้น

หากภาษีคาร์บอนมุ่งเน้นไปที่รายได้ของผู้ถือหุ้นซึ่งเชื่อมโยงกับการปล่อยก๊าซเรือนกระจกมากกว่าการบริโภค ภาษีเหล่านี้สามารถกำหนดเป้าหมายไปยังผู้ที่ได้รับผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจสูงสุดอันเป็นผลมาจากการปล่อยก๊าซเหล่านี้

ผลกระทบ
อาจเกิดสิ่งที่น่าสนใจสองสามอย่าง โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากภาษีถูกกำหนดตามความเข้มข้นของคาร์บอนของบริษัท

ผู้บริหารองค์กรและคณะกรรมการจะมีแรงจูงใจในการลดการปล่อยก๊าซเพื่อลดภาษีสำหรับผู้ถือหุ้น ผู้ถือหุ้นจะมีแรงจูงใจจากผลประโยชน์ของตนเองเพื่อกดดันบริษัทให้ทำเช่นนั้น

นักลงทุนก็จะมีแรงจูงใจที่จะเปลี่ยนพอร์ตการลงทุนของตนไปยังบริษัทที่มีมลพิษน้อยเพื่อหลีกเลี่ยงภาษี ผู้จัดการกองทุนบำเหน็จบำนาญและกองทุนความมั่งคั่งเอกชนจะมีแรงจูงใจที่จะเลิกลงทุนที่ก่อมลพิษคาร์บอน ออกจากหน้าที่ที่ได้รับมอบหมายให้กับลูกค้าของตน เพื่อให้ภาษีมุ่งเน้นไปที่ผู้ถือหุ้นรายใหญ่ ฉันจึงเห็นว่าบัญชีเกษียณอายุถูกแยกออกจากภาษี หรือเกณฑ์สินทรัพย์ขั้นต่ำก่อนที่จะใช้ภาษี

Jared Starr อธิบายผลการวิจัยใหม่และผลกระทบที่ตามมา
รายได้จากภาษีคาร์บอนสามารถช่วยสนับสนุนการปรับตัวและการเปลี่ยนผ่านสู่พลังงานสะอาด

แทนที่จะมอบความรับผิดชอบในการลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกให้กับผู้บริโภค นโยบายต่างๆ ควรจะเชื่อมโยงความรับผิดชอบนั้นโดยตรงกับผู้บริหารองค์กร สมาชิกคณะกรรมการ และนักลงทุนที่มีความรู้และอำนาจเหนืออุตสาหกรรมของตนมากที่สุด จากการวิเคราะห์ของเราเกี่ยวกับผลประโยชน์การบริโภคและรายได้ที่เกิดจากการปล่อยก๊าซเรือนกระจก ฉันเชื่อว่าภาษีคาร์บอนที่อิงจากผู้ถือหุ้นนั้นคุ้มค่าที่จะสำรวจ ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา ไฟป่าร้ายแรงได้กลายเป็นเรื่องปกติมากขึ้น เนื่องจาก การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิ อากาศที่เกิดจากมนุษย์และแนวทางปฏิบัติในการจัดการที่ดินที่ก่อกวน แคลิฟอร์เนียตอนใต้ ซึ่งเราสามคนอาศัยและทำงานอยู่ ได้รับผลกระทบอย่างหนักเป็นพิเศษ

แคลิฟอร์เนียตอนใต้ก็ประสบกับคลื่นไฟป่าเมื่อ 13,000 ปีก่อนเช่นกัน ไฟเหล่านี้ได้เปลี่ยนแปลงพืชพรรณในภูมิภาคอย่างถาวร และส่งผลให้โลกสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ที่สุดในรอบกว่า 60 ล้านปี

ในฐานะนักบรรพชีวินวิทยาเรามีมุมมองที่ไม่เหมือนใครเกี่ยวกับสาเหตุและผลที่ตามมาในระยะยาวของการเปลี่ยนแปลงสิ่งแวดล้อม ทั้งสาเหตุและผลที่ตามมาซึ่งเชื่อมโยงกับความผันผวนของสภาพภูมิอากาศตามธรรมชาติและที่กระทำโดยมนุษย์

ในการศึกษาใหม่ที่ตีพิมพ์ในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2566 เราพยายามทำความเข้าใจการเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นในรัฐแคลิฟอร์เนียระหว่างเหตุการณ์การสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ครั้งสุดท้ายเมื่อสิ้นสุดยุคไพลสโตซีนซึ่งเป็นช่วงเวลาที่เรียกว่ายุคน้ำแข็ง เหตุการณ์นี้กวาดล้างสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่ของโลกส่วนใหญ่เมื่อประมาณ 10,000 ถึง 50,000 ปีก่อน นี่เป็นช่วงเวลาแห่งการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศครั้งใหญ่และจำนวนประชากรมนุษย์ที่แพร่กระจายอย่างรวดเร็ว

การสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ครั้งสุดท้าย
นักวิทยาศาสตร์มักเรียกประวัติศาสตร์โลกเมื่อ 66 ล้านปีก่อนว่ายุคแห่งสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ในช่วงเวลานี้ ญาติขนปุยของเราใช้ประโยชน์จากการสูญพันธุ์ของไดโนเสาร์จนกลายเป็นสัตว์ที่ครองโลก

ในช่วงไพลสโตซีน ยูเรเซียและทวีปอเมริกาเต็มไปด้วยสัตว์ขนาดมหึมา เช่น แมมมอธขนยาว หมียักษ์ และหมาป่าที่น่ากลัว อูฐสองสายพันธุ์ สลอธพื้นสามสายพันธุ์ และแมวตัวใหญ่ห้าสายพันธุ์ท่องไปทั่วบริเวณที่ปัจจุบันคือลอสแอนเจลิส

สัตว์หลายชนิดเดินเตร่ไปทั่วภูมิทัศน์สีเขียว รวมถึงแมวตัวใหญ่ หมาป่าที่น่ากลัว สลอธยักษ์ กระทิง วัวมาสโตดอน และนกล่าเหยื่อ
ภาพจิตรกรรมฝาผนังนี้เรียกว่า ‘ติดอยู่ในกาลเวลา’ แสดงให้เห็นสัตว์ขนาดใหญ่บางส่วนที่สัญจรไปมาในลอสแอนเจลิสในช่วงยุคไพลสโตซีน สัตว์เหล่านี้ส่วนใหญ่สูญพันธุ์ไปในช่วงเหตุการณ์การสูญพันธุ์ทั่วโลกในช่วงปลายยุค มาร์ค ฮัลเล็ตต์
แล้วจู่ๆ พวกเขาก็จากไป สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่ที่มีลักษณะเฉพาะของระบบนิเวศทั่วโลกมานานนับสิบล้านปีได้สูญพันธุ์ไปทั่วโลก อเมริกาเหนือสูญเสียสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมมากกว่า 70%ที่มีน้ำหนักมากกว่า 97 ปอนด์ (44 กิโลกรัม) อเมริกาใต้สูญเสียมากกว่า 80% ออสเตรเลียเกือบ 90% มีเพียงแอฟริกา แอนตาร์กติกา และเกาะห่างไกลเพียงไม่กี่แห่งเท่านั้นที่ยังคงรักษาสิ่งที่ถือได้ว่าเป็นชุมชนสัตว์ “ธรรมชาติ” ในปัจจุบัน

สาเหตุของการสูญพันธุ์เหล่านี้ยังไม่ชัดเจน เป็นเวลาหลายทศวรรษแล้วที่นักบรรพชีวินวิทยาและนักโบราณคดีได้ถกเถียงถึงสาเหตุที่เป็นไปได้ สิ่งที่ทำให้นักวิทยาศาสตร์สับสนไม่ใช่ว่าไม่มีผู้กระทำผิดที่ชัดเจน แต่มีมากเกินไป

เมื่อยุคน้ำแข็งสุดท้ายสิ้นสุดลง สภาพ อากาศที่ร้อนขึ้นทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงรูปแบบสภาพอากาศและการปรับโครงสร้างองค์กรของชุมชนพืช ในเวลาเดียวกัน ประชากรมนุษย์ก็เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วและแพร่กระจายไปทั่วโลก

กระบวนการเหล่านี้อย่างใดอย่างหนึ่งหรือทั้งสองอย่างอาจเกี่ยวข้องกับเหตุการณ์การสูญพันธุ์ แต่บันทึกฟอสซิลของภูมิภาคใดๆ มักจะเบาบางเกินกว่าจะทราบได้อย่างแน่ชัดเมื่อสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่สูญพันธุ์ไปจากภูมิภาคต่างๆ ทำให้ยากต่อการตัดสินว่าการสูญเสียแหล่งที่อยู่อาศัย การขาดแคลนทรัพยากร ภัยพิบัติทางธรรมชาติ การล่ามนุษย์ หรือปัจจัยเหล่านี้รวมกันบางอย่างเป็นสาเหตุหรือไม่

การรวมกันที่อันตรายถึงชีวิต
บันทึกบางรายการมีเบาะแส La Brea Tar Pitsในลอสแองเจลิส แหล่งฟอสซิลยุคน้ำแข็งที่ร่ำรวยที่สุดในโลก ทำหน้าที่เก็บรักษากระดูกของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่หลายพันตัวที่ติดอยู่ในยางมะตอยที่มีความหนืดตลอด 60,000 ปีที่ผ่านมา โปรตีนในกระดูกเหล่านี้สามารถระบุวันที่ได้อย่างแม่นยำโดยใช้คาร์บอนกัมมันตภาพรังสีทำให้นักวิทยาศาสตร์มีความเข้าใจอย่างที่ไม่เคยมีมาก่อนเกี่ยวกับระบบนิเวศโบราณ และมีโอกาสที่จะให้ความกระจ่างเกี่ยวกับช่วงเวลาและสาเหตุของการล่มสลายของมัน

ภาพถ่ายขาวดำแสดงให้เห็นคนงานกลุ่มหนึ่งกำลังใช้อุปกรณ์ขุดหลุม
การขุดหลุม 61/67 ที่หลุมน้ำมันดิน La Brea ในปี 1915 ฟอสซิลจากหลุมนี้รวมถึงตัวอย่างสุดท้ายของสัตว์ขนาดใหญ่หลายสายพันธุ์ในอเมริกาเหนือ ได้รับความอนุเคราะห์จากพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งลอสแอนเจลีสเคาน์ตี้
การศึกษาล่าสุดของเราจากบ่อน้ำมันดิน La Brea และทะเลสาบ Elsinore ที่อยู่ใกล้เคียงได้ค้นพบหลักฐานของเหตุการณ์ที่น่าทึ่งเมื่อ 13,000 ปีที่แล้ว ซึ่งได้เปลี่ยนแปลงพืชพรรณของรัฐแคลิฟอร์เนียตอนใต้อย่างถาวร และทำให้สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่อันเป็นเอกลักษณ์ของ La Brea หายไป

การเก็บตะกอนจากก้นทะเลสาบและบันทึกทางโบราณคดีเป็นหลักฐานของการรวมกันที่อันตรายถึงชีวิต – สภาพภูมิอากาศที่อบอุ่นซึ่งถูกคั่นด้วยภัยแล้งที่ยาวนานหลายทศวรรษและจำนวนประชากรมนุษย์ที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว ปัจจัยเหล่านี้ผลักดันระบบนิเวศของแคลิฟอร์เนียตอนใต้ไปสู่จุดเปลี่ยน

การผสมผสานระหว่างภาวะโลกร้อนและผลกระทบของมนุษย์ที่คล้ายคลึงกันถูกตำหนิว่าเป็นสาเหตุของการสูญพันธุ์ของยุคน้ำแข็งในที่อื่น แต่การศึกษาของเราพบสิ่งใหม่ ตัวเร่งปฏิกิริยาสำหรับการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่นี้ดูเหมือนจะเป็นการเพิ่มขึ้นอย่างที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนของไฟป่า ซึ่งอาจเกิดจากมนุษย์

นักวิจัยสองคนถือกรามฟอสซิลสีน้ำตาล
นักเขียนสองคน ได้แก่ เอมิลี่ ลินด์ซีย์ และเรแกน ดันน์ กำลังจับขากรรไกรของแมวเขี้ยวดาบและหมาป่าที่น่ากลัว สองสายพันธุ์ที่สูญพันธุ์ไปในช่วงการสูญพันธุ์ของไพลสโตซีนตอนปลาย นาตาลย่า เคนท์. ได้รับความอนุเคราะห์จากพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งลอสแอนเจลีสเคาน์ตี้
กระบวนการที่นำไปสู่การล่มสลายนี้เป็นที่คุ้นเคยกันในปัจจุบัน เมื่อแคลิฟอร์เนียอุ่นขึ้นจากยุคน้ำแข็งครั้งสุดท้าย ภูมิทัศน์ก็แห้งแล้งขึ้นและป่าไม้ก็ลดน้อยลง ที่ลาเบรอา จำนวนสัตว์กินพืชลดลง อาจเป็นผลมาจากการล่าสัตว์ของมนุษย์และการสูญเสียแหล่งที่อยู่อาศัย สายพันธุ์ที่เกี่ยวข้องกับต้นไม้ เช่น อูฐ สูญพันธุ์ไปหมดแล้ว

ในช่วงสหัสวรรษที่นำไปสู่การสูญพันธุ์ อุณหภูมิเฉลี่ยทั้งปีในภูมิภาคนี้เพิ่มขึ้น 10 องศาฟาเรนไฮต์ (5.5 องศาเซลเซียส) และทะเลสาบก็เริ่มระเหย ต่อมาเมื่อ 13,200 ปีที่แล้ว ระบบนิเวศเข้าสู่ภาวะแห้งแล้งยาวนานถึง 200 ปี ต้นไม้ที่เหลือตายไปครึ่งหนึ่ง เนื่องจากสัตว์กินพืชขนาดใหญ่กินน้อยลง พืชที่ตายแล้วจึงก่อตัวขึ้นบนภูมิประเทศ

ในเวลาเดียวกัน ประชากรมนุษย์เริ่มขยายไปทั่วทวีปอเมริกาเหนือ และในขณะที่พวกมันแพร่กระจายออกไป ผู้คนก็นำเครื่องมือใหม่อันทรงพลังมาด้วย นั่นคือไฟ

มนุษย์และบรรพบุรุษของเราใช้ไฟมานับแสนปีแล้วแต่ไฟมีผลกระทบที่แตกต่างกันในระบบนิเวศที่แตกต่างกัน บันทึกถ่านจากทะเลสาบเอลซินอร์เผยให้เห็นว่าก่อนมนุษย์ กิจกรรมไฟเกิดขึ้นต่ำในชายฝั่งแคลิฟอร์เนียตอนใต้ แต่เมื่อ 13,200 ถึง 13,000 ปีก่อน ขณะที่ประชากรมนุษย์เพิ่มมากขึ้น ไฟในภูมิภาคก็เพิ่มขึ้นตามลำดับความสำคัญ

การวิจัยของเราชี้ให้เห็นว่าการรวมกันของความร้อน ความแห้งแล้ง การสูญเสียสัตว์กินพืช และไฟ ที่เกิดจากฝีมือมนุษย์ ได้ผลักดันระบบนี้ไปสู่จุดเปลี่ยน ในตอนท้ายของช่วงเวลานี้ แคลิฟอร์เนียตอนใต้ถูกปกคลุมไปด้วยพืช Chaparral ซึ่งเจริญเติบโตได้หลังเกิดเพลิงไหม้ ระบอบการปกครองการยิงแบบใหม่ได้ถูกกำหนดขึ้น และสัตว์ขนาดใหญ่ที่เป็นสัญลักษณ์ของ La Brea ได้หายไปแล้ว

บทเรียนสำหรับอนาคต
การศึกษาสาเหตุและผลที่ตามมาของการสูญพันธุ์ในยุคไพลสโตซีนในแคลิฟอร์เนียสามารถให้บริบทที่มีคุณค่าในการทำความเข้าใจวิกฤติสภาพภูมิอากาศและความหลากหลายทางชีวภาพในปัจจุบัน การผสมผสานที่คล้ายคลึงกันของภาวะโลกร้อน การเพิ่มจำนวนประชากรมนุษย์ การสูญเสียความหลากหลายทางชีวภาพ และไฟที่จุดโดยมนุษย์ ซึ่งเป็นลักษณะเฉพาะของช่วงการสูญพันธุ์ของยุค น้ำแข็งในแคลิฟอร์เนียตอนใต้ กำลังเกิดขึ้นอีกครั้งในวันนี้

ความแตกต่างที่น่าตกใจคืออุณหภูมิในปัจจุบันเพิ่มขึ้น เร็วกว่า ตอนสิ้นสุดยุคน้ำแข็งถึง10 เท่า สาเหตุหลักมาจากการเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิล การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่เกิดจากมนุษย์ส่งผลให้ความถี่และความรุนแรงของไฟเพิ่มขึ้นห้าเท่า และปริมาณพื้นที่ที่ถูกเผาในรัฐแคลิฟอร์เนียในช่วง45 ปีที่ผ่านมา

แม้ว่าแคลิฟอร์เนียจะมีชื่อเสียงในเรื่องไฟป่าที่รุนแรงแต่การศึกษาของเราพบว่าไฟเป็นปรากฏการณ์ที่ค่อนข้างใหม่ในภูมิภาคนี้ ในช่วง 20,000 ปีที่นำไปสู่การสูญพันธุ์ บันทึกของทะเลสาบ Elsinore แสดงให้เห็นว่ามีอัตราการเกิดเพลิงไหม้ต่ำมาก แม้จะอยู่ในช่วงฤดูแล้งที่เทียบเคียงกันได้ก็ตาม หลังจากที่มนุษย์มาถึงแล้ว ไฟจึงกลายเป็นส่วนหนึ่งของระบบนิเวศ

แม้กระทั่งทุกวันนี้สายไฟที่หักแคมป์ไฟ และกิจกรรมอื่นๆ ของมนุษย์ยังทำให้เกิด ไฟป่า มากกว่า 90%ในชายฝั่งแคลิฟอร์เนีย

ความคล้ายคลึงกันระหว่างการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ในยุคไพลสโตซีนกับวิกฤตสิ่งแวดล้อมในปัจจุบันเป็นสิ่งที่น่าทึ่งมาก อดีตสอนเราว่าระบบนิเวศที่เราพึ่งพานั้นเสี่ยงต่อการล่มสลายเมื่อถูกกดดันจากแรงกดดันที่ตัดกันหลายครั้ง ความพยายามเป็นสองเท่าในการกำจัดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก ป้องกันการจุดไฟโดยประมาท และรักษาสัตว์ขนาดใหญ่ที่ยังหลงเหลืออยู่ของโลก สามารถช่วยหลีกเลี่ยงการเปลี่ยนแปลงครั้งยิ่งใหญ่ที่จะเกิดขึ้นอีกได้