มันเป็นจุดเริ่มต้นของภาวะถดถอยครั้งใหญ่

หลังจากการวิ่งอย่างรวดเร็วและรุนแรงออกจากประตูสตาร์ท การขยายตัวของการพนันกีฬาที่ถูกกฎหมายทั่วสหรัฐอเมริกาได้ชะลอตัวลงจนเหลือเพียงก้าวเดียว

สำหรับหน่วยงานนิติบัญญัติของรัฐหลายแห่ง – ทำงานภายใต้เซสชันแบบย่อและเผชิญกับปัญหาที่ซับซ้อนอื่น ๆ – การพนันกีฬาถูกกฎหมายไม่ได้ถูกมองว่าเป็นเรื่องเร่งด่วน

การประชุมสุดยอดผู้บริหารการเดิมพันกีฬาเมื่อสัปดาห์ที่แล้วที่ MGM National Harbor เน้นย้ำว่า “ความยากลำบากในการผ่านกฎหมาย” Sara Slane จาก American Gaming Association กล่าว

องค์กรการค้าที่อยู่ในวอชิงตัน ดี.ซี. จัดทำงานวิจัยบางอย่างที่อาจช่วยให้ฝ่ายนิติบัญญัติของรัฐผลักดันกฎหมายการพนันกีฬาให้ข้ามเส้นชัย

ชาวอเมริกันแปดใน 10 คนที่สำรวจในนามของ AGA กล่าวว่าพวกเขาสนับสนุนการพนันกีฬาที่ถูกกฎหมายในรัฐของตน แม้ว่าพวกเขาจะไม่ได้วางแผนที่จะมีส่วนร่วมในกิจกรรมก็ตาม

จากเกือบ 6,800 คนที่ถูกสอบสวนทั่วประเทศเมื่อปลายปีที่แล้วโดย Heart + Mind Strategies การวิจัยพบว่า 78 เปอร์เซ็นต์สนับสนุนการพนันกีฬาในรัฐของผู้ตอบแบบสอบถามตามลำดับ เพิ่มขึ้น 25 เปอร์เซ็นต์จากการศึกษาก่อนหน้าในเดือนมกราคม 2017 และ 17 เดือนก่อนศาลฎีกาของสหรัฐอเมริกา ศาลยุติคำสั่งห้ามของรัฐบาลกลางในการพนันกีฬาที่ถูกกฎหมายนอกเนวาดา

แม้แต่บุคคลที่จัดอยู่ในประเภทการสำรวจว่า “ไม่สนใจ” ในการวางเดิมพันกีฬาได้รับการสนับสนุนให้ทำกิจกรรมในรัฐของตนอย่างถูกกฎหมายถึง 66 เปอร์เซ็นต์

“การวิจัยครั้งนี้ยืนยันว่าผู้บริโภคต้องการความสามารถในการเดิมพันในตลาดที่ปลอดภัยและมีการควบคุม” Bill Miller ซีอีโอของ AGA กล่าว

ซึ่งนำไปสู่ข้อความสำคัญประการหนึ่งที่ AGA สนับสนุนเกี่ยวกับการพนันกีฬา ยิ่งรัฐทำให้กิจกรรมถูกต้องตามกฎหมายมากเท่าไร โอกาสที่พวกเขาจะเจาะเข้าสู่ตลาดการพนันกีฬาที่ผิดกฎหมายซึ่งยังคงแพร่หลายทางออนไลน์ผ่านเว็บไซต์การพนันนอกชายฝั่งที่ไม่ได้รับการควบคุมก็จะมากขึ้นเท่านั้น

“ในระดับรัฐบาลกลาง มีบางสิ่งที่หน่วยงานบางแห่งสามารถบังคับใช้ได้ เช่น ข้อจำกัดการโฆษณาในตลาดที่ผิดกฎหมาย” มิลเลอร์ ผู้ทำการแนะนำชักชวนสมาชิกรัฐสภาในแคปิตอลฮิลล์มายาวนาน ซึ่งเข้ามารับตำแหน่งหัวหน้าของ AGA ในเดือนมกราคม กล่าว “เรากำลังให้ความสำคัญกับความแตกต่างระหว่างการพนันกีฬาที่ถูกกฎหมายและผิดกฎหมาย”

ในเหตุการณ์สำคัญ เช่น การแข่งขันบาสเกตบอล Super Bowl และ NCAA AGA ประเมินว่าจะมีการสูญเสียเงินหลายพันล้านดอลลาร์ในการเดิมพันที่มีการดำเนินการเดิมพันกีฬาที่ผิดกฎหมาย นั่นคือรายได้จากภาษีที่อาจเกิดขึ้นโดยรัฐที่ดำเนินการทางกฎหมายและกฎระเบียบช้า

การสำรวจพบความไม่แน่นอนอย่างกว้างขวางเกี่ยวกับแนวการพนันกีฬาที่ผิดกฎหมาย ผู้ถูกถามมากกว่า 73 เปอร์เซ็นต์กล่าวว่าการเดิมพันผ่านผู้ให้บริการที่ถูกกฎหมายและการควบคุมเป็นสิ่งสำคัญ แต่มีเพียง 41 เปอร์เซ็นต์เท่านั้นที่รู้ว่าการวางเดิมพันกับเจ้ามือรับแทงม้านั้นผิดกฎหมาย การสำรวจยังพบว่าเพียงร้อยละ 44 ของผู้ที่ถูกตั้งคำถามที่อาศัยอยู่ในรัฐการพนันกีฬาที่ถูกกฎหมายตระหนักดีว่าหนังสือกีฬาคาสิโนของพวกเขานั้นถูกกฎหมาย

ในช่วง 10 เดือนนับตั้งแต่การตัดสินของศาลฎีกา เจ็ดรัฐ – เดลาแวร์ นิวเจอร์ซีย์ มิสซิสซิปปี้ เวสต์เวอร์จิเนีย โรดไอส์แลนด์ เพนซิลเวเนีย และนิวเม็กซิโก – ได้เข้าร่วมเนวาดาในการอนุญาตให้คาสิโนและสนามแข่งเสนอสิ่งอำนวยความสะดวกในการเดิมพันกีฬา Oregon, Arkansas และ Washington DC ได้ลงมติให้ถูกต้องตามกฎหมายหรืออนุญาตการพนันกีฬา แต่ยังไม่ได้เริ่มดำเนินการ

ในขณะเดียวกัน ตามรายงานกีฬาทางกฎหมายมี 35 รัฐที่มีกฎหมายการพนันกีฬาที่ยังใช้งานอยู่หรือที่ยื่นไว้ล่วงหน้า ครอบคลุมบิลการพนันกีฬาที่แตกต่างกัน 139 ใบ ในรัฐอิลลินอยส์ มีตั๋วเงินที่แข่งขันกันหกใบ ไอโอวามีแปดคน แมสซาชูเซตส์และมิสซูรีอย่างละเจ็ดคน

คุณสามารถดูได้อย่างง่ายดายว่าความสับสนเกิดขึ้นที่ไหน มิลเลอร์หวังว่าการวิจัยของ AGA จะช่วยให้ฝ่ายนิติบัญญัติที่สนับสนุนการพนันกีฬาถูกกฎหมายด้วยกระสุนบางส่วน ผู้บริโภค – องค์ประกอบของพวกเขา – ต้องการโอกาสในการเข้าร่วมกิจกรรมอย่างถูกกฎหมาย

“ผมคิดว่าโดยทั่วไปแล้วนักการเมืองมักจะเข้าใจได้ดีว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งต้องการอะไรและจัดหาสิ่งเหล่านั้นให้พวกเขา” มิลเลอร์กล่าว “คำตัดสินของศาลฎีกาเปิดโอกาสให้รัฐต่างๆ ผู้คนชอบที่จะเดิมพันกีฬาอย่างถูกกฎหมาย และนั่นเป็นหนทางหนึ่งสำหรับรัฐที่จะได้รับรายได้ที่จำกัดซึ่งเป็นประโยชน์ต่อรัฐ”

ตัวเลขการวิจัยออกมาแล้ว: 97 เปอร์เซ็นต์ของผู้ที่วางเดิมพันกีฬาในช่วง 12 เดือนที่ผ่านมาต้องการให้รัฐของตนออกกฎหมายให้กิจกรรมดังกล่าว เช่นเดียวกับ 97 เปอร์เซ็นต์ของผู้ที่เป็นเพียงนักพนันทั่วไป ผู้ที่ไม่เคยวางเดิมพันกีฬา แต่จะสนใจ สนับสนุนให้ถูกต้องตามกฎหมาย 96 เปอร์เซ็นต์ มิลเลอร์กล่าวว่าผลการวิจัยแสดงให้เห็นว่าศาลฎีกาได้ “สร้างช่องเปิดขนาดใหญ่” สำหรับฝ่ายนิติบัญญัติที่สนับสนุนการพนันกีฬาที่ถูกกฎหมาย

ไม่ใช่ Watergate แต่ฉันนึกถึงคำพูดของประธานาธิบดี Gerald Ford โดยบังเอิญทุกครั้งที่ฉันถูกบังคับให้คิดถึงฝันร้ายอันยาวนานของอุตสาหกรรมเกมที่ Wynn Resorts

เมื่อถึงจุดหนึ่งมันก็ต้องจบลง ฉันอาจจะล้อเล่นตัวเอง สิ่งที่รู้สึกเหมือนทศวรรษแห่งละครน่าเกลียดนั้นจริงๆ แล้วเป็นเวลาเพียง 14 เดือนเท่านั้นนับตั้งแต่The Wall Street Journalแผดเผาประธานบริษัทชื่อดังอย่าง Steve Wynn โดยมีข้อกล่าวหาหน้าแรกที่เชื่อมโยงเขากับการล่วงละเมิดทางเพศของพนักงาน พฤติกรรมดังกล่าวหากได้รับการพิสูจน์แล้ว จะไม่ทำให้เขามีเอกลักษณ์เฉพาะตัวในอุตสาหกรรมเกม เป็นเรื่องยากมากที่แฟนคลับคาลิกูลาของอุตสาหกรรมคาสิโนจะผลิตหนังสือพิมพ์

Wynn ลาออกจากบริษัทที่เขาร่วมก่อตั้ง จากนั้นจึงขายหุ้นของเขาแม้ว่าเขาจะปฏิเสธความผิดก็ตาม อิทธิพลของอดีตภรรยาของเขา Elaine Wynn รู้สึกได้ทันทีที่ระดับสูงสุดของโครงสร้างองค์กร ในขณะที่กระดานสนทนาของ Wynn ถูกกวาดออกไปและถูกแทนที่ด้วยผู้หญิง เนื่องจาก Wynn อยู่ในอุตสาหกรรมที่ได้รับใบอนุญาตและคาดว่าจะมีการควบคุมอย่างเข้มงวด เจ้าหน้าที่ในเนวาดา (ซึ่งเขาคือตำนาน) และแมสซาชูเซตส์ (ซึ่งเขาเป็นผู้อยู่เบื้องหลังรีสอร์ทมูลค่า 2.4 พันล้านดอลลาร์ที่อยู่นอกบอสตัน) จึงมีหน้าที่ต้องสอบสวน

และพวกเขาก็ทำ และมันก็น่าเกลียดมากขึ้น คณะกรรมการการเล่นเกมของเนวาดาตำหนิบริษัทและอดีตประธานอย่างถี่ถ้วน โอ้ และเรียกเก็บค่าปรับเป็นประวัติการณ์ถึง 20 ล้านดอลลาร์ โปรดกลั้นหัวเราะไว้ เพราะไม่ได้สอบสวนข้อกล่าวหาเรื่องการล่วงละเมิดทางเพศที่ทำกับเขา

ลืมไปเลยว่าวาทกรรมดังกล่าวฟังดูไร้สาระสำหรับผู้ที่รู้ประวัติคาสิโนในลาสเวกัสและชื่อเสียงของ Wynn เอง ในยุคของ #MeToo ถือเป็นสัญญาณอันสดชื่นที่แม้แต่ในยุคสวรรค์ของพวกคลั่งชาติก็ยังเปลี่ยนแปลงไป

จากนั้นก็มีแมสซาชูเซตส์ ที่ซึ่งเสน่ห์และความเชื่อมโยงทางการเมืองของ Wynn นำพาเขามาจนถึงตอนนี้ ข้อกล่าวหาไม่เพียงแต่กินเขาทั้งเป็น แต่ยังทำให้โครงการโรงแรมคาสิโนขนาดใหญ่ของบริษัทในเอเวอเรตต์ตกอยู่ในอันตราย แต่สมาชิกคณะกรรมาธิการการเล่นเกมแมสซาชูเซตส์ปรากฏอย่างน้อยก็ค่อนข้างประทับใจกับการทำความสะอาดบ้านของบริษัทที่เกิดขึ้นในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา

Wynn ยื่นฟ้องเพื่อป้องกันไม่ให้ข้อค้นพบของการสืบสวนของรัฐแมสซาชูเซตส์เปิดเผยต่อสาธารณะ แต่ไม่ประสบผลสำเร็จ

ดังนั้นเราจึงได้เข้าสู่การประชุมตามกำหนดการของวันนี้พร้อมกับผู้บริหารของ Wynn Resorts ที่น่าสนใจซึ่งมีกำหนดจะให้การเป็นพยาน แต่ข่าวจากแหล่งสื่อในบอสตันที่ระบุว่าคณะกรรมาธิการได้ตัดสินใจว่าจะไม่ถ่ายทอดสดการประชุมแบบสด ๆ ทำให้เกิดความกังขาจากผู้ที่คิดว่าสิ่งสุดท้ายที่บริษัทต้องเผชิญปัญหาและระบบการกำกับดูแลที่บริษัทกำลังทดสอบความต้องการนั้นเป็นเพียงเสื้อคลุมแห่งความเป็นส่วนตัว

จากบทบรรณาธิการของ Boston Globe เมื่อวันจันทร์: “ในวันอังคาร เมื่อคณะกรรมการเริ่มพิจารณาความเหมาะสมของผู้บริหารระดับสูงของ Wynn Resorts ก็จะไม่สตรีมการพิจารณาคดีทางออนไลน์ แม้ว่าจะมีการเผยแพร่สำเนาของการสอบสวนครั้งใหม่ แต่จะไม่โพสต์ผลการค้นพบบนเว็บไซต์ของคณะกรรมาธิการ สิ่งนี้มาจากหน่วยงานที่ภูมิใจในการเป็นหนึ่งในหน่วยงานของรัฐที่โปร่งใสที่สุด”

คณะกรรมาธิการจะจัดทำรายงานให้ทราบ ไม่ว่าจะได้รับการแก้ไขแล้วก็ตาม ณ จุดใดจุดหนึ่งหลังการประชุม แต่สิ่งนี้ทำให้ดูเหมือนว่าคณะกรรมาธิการภายใต้ความเครียดเพื่อสร้างสมดุลทางธุรกิจและผลประโยชน์ด้านกฎระเบียบกำลังดำเนินการกับผู้บริหารของ Wynn Resorts 17 แห่งที่วางแผนจะสัมภาษณ์ ในบรรดาผู้ที่อยู่ในรายชื่อ: ประธาน Phil Satre, CEO Matthew Maddox, รองประธานบริหาร Ellen Whittemore, CFO Craig Billings, ผู้อำนวยการคณะกรรมการ Dee Dee Myers, หัวหน้าฝ่ายรักษาความปลอดภัย Jim Stern, Robert DeSalvio ประธาน Encore Boston Harbor

โอ้ใช่. และผู้ร่วมก่อตั้ง Elaine Wynn ซึ่งเป็นผู้ถือหุ้นรายใหญ่ที่สุดของบริษัท ซึ่งเป็นที่รู้จักในบางวงการว่าเป็น Wynn คนสุดท้ายที่ยืนอยู่

หลังจากที่ผู้บริหารชุดใหม่ที่ได้รับการปรับปรุงได้เข้ามามีบทบาท จะปลอดภัยหรือไม่ที่จะคาดการณ์ว่าในที่สุดบริษัทจะสามารถดำเนินธุรกิจต่อไปได้ ด้วยความล่มสลายครั้งนี้จึงไม่สามารถบอกได้

ย้อนกลับไปในเนวาดา ยังคงมีอดีตประธานบริษัท Steve Wynn ที่มีขนาดใหญ่พอสมควร ซึ่งน่าจะได้รับบทบาทสำคัญของเขาในการล่มสลายที่น่าอับอายที่สุดครั้งหนึ่งของยักษ์ใหญ่คาสิโนที่ทรงพลังนับตั้งแต่ Bugsy ไปที่ Beverly Hills ยังคงมีการดำเนินคดีที่เกี่ยวข้องทั้งทางตรงและทางอ้อมกับเรื่องอื้อฉาวเกี่ยวกับการล่วงละเมิดทางเพศที่ครอบงำโลกเกมของอเมริกา และใครจะรู้ว่าผู้ถือหุ้นจะยังคงตอบสนองต่อความวุ่นวายทั้งหมดต่อไปอย่างไร?

ไม่ว่าจะเป็นเพื่อน ศัตรู หรือผู้สังเกตการณ์ธรรมดาๆ ของ Wynn Resorts ที่เคยภาคภูมิใจ ในบางจุดคุณอาจพบว่าตัวเองแค่อยากให้ฝันร้ายอันยาวนานนี้จบลง

โอ ครั้งหนึ่งซีซาร์ผู้ยิ่งใหญ่ อะไรเกิดขึ้นแก่เจ้า? Caesars Entertainment เมื่อบริษัทคาสิโนที่แข็งแกร่งที่สุดดูเหมือนจะใกล้ถึงจุดสิ้นสุด ตั้งแต่เดือนธันวาคม Carl Icahn ได้เข้าซื้อหุ้นของ Caesars Entertainment เกือบ 20 เปอร์เซ็นต์ Icahn คิดว่าบริษัทมีประสิทธิภาพต่ำกว่าที่ควรและหุ้นมีมูลค่าต่ำเกินไป เพื่อ

แก้ไขสถานการณ์ Icahn ต้องการให้ Caesars เปลี่ยนแปลงโครงสร้างบางอย่าง รวมถึง CEO ใหม่และสมาชิกคณะกรรมการชุดใหม่ แต่แม้หลังจากทำเสร็จแล้ว คาร์ลก็ยังไม่พอใจ เขาต้องการให้บริษัทขายตัวเอง Icahn มีประวัติอันยาวนานในการซื้อและขายบริษัทและคาสิโน และเขาแทบไม่เคยล้มเหลวในการบรรลุวัตถุประสงค์และทำกำไรในกระบวนการนี้

หาก Icahn ประสบความสำเร็จในครั้งนี้ Caesars ก็อาจจะมีชื่อใหม่ ผู้สมัครชั้นนำคือ Eldorado Resorts และ Landry’s ซึ่งดำเนินธุรกิจคาสิโน Golden Nugget นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ซีซาร์เปลี่ยนชื่อ นับตั้งแต่ Bill Harrah เสียชีวิตในปี 1978 บริษัทที่เขาก่อตั้งก็ถูกเรียกว่า Harrah’s, Holiday Inns, Promus, Harrah’s Entertainment และ Caesars Entertainment

คงเป็นเรื่องน่าขันหากผู้ชนะการประมูลกลายเป็น Eldorado Resorts ทั้ง Harrah’s และ Eldorado เริ่มต้นในเมืองเดียวกัน บนถนนสายเดียวกัน ห่างจากกันเพียงสองช่วงตึก แม้ว่าจุดเริ่มต้นจะแยกจากกันถึง 40 ปีก็ตาม ตั้งแต่สมัยที่ถนนเวอร์จิเนีย ทั้งสองบริษัทมีการขยายตัวและเปลี่ยนแปลงไปอย่างมาก ปัจจุบัน Eldorado มีคาสิโน 26 แห่งในสหรัฐอเมริกา และ Harrah’s/Caesars มี 50 แห่ง ตลอดระยะเวลา 40 ปีที่ Harrah’s เข้าซื้อกิจการคาสิโนของ

Holiday Inn, Harveys, Showboat, Rio, Horseshoe, Bourbon Street, Imperial Palace, Barbary Coast, Planet Hollywood Las Vegas, Grand Casino Gulfport, Louisiana Downs และ Caesars นอกจากนี้ Harrah’s ยังมีคาสิโนในอินเดียอีก 2 แห่ง แห่งหนึ่งในนอร์ธแคโรไลนา และอีกแห่งในรัฐแอริโซนา และอีกแห่งที่จะเปิดให้บริการในแคลิฟอร์เนียเร็วๆ นี้

นอกจากคาสิโนแล้ว Harrah’s ยังซื้อฐานข้อมูลซึ่งในที่สุดก็เข้าถึงลูกค้าที่รู้จัก 35 ล้านคนและ World Series of Poker อันโด่งดังในที่สุด ฐานข้อมูลกลายเป็นรากฐานของโปรแกรม Total Rewards ที่เชื่อมโยงคุณสมบัติเข้าด้วยกัน ผู้เล่นจากเนวาดาสามารถไปที่มิสซิสซิปปี้ อิลลินอยส์ หรือแอตแลนติกซิตี้ และใช้

คะแนนผู้เล่นของตน Total Rewards ทำให้ Harrah สามารถใช้ฐานข้อมูลเพื่อเพิ่มรายได้ในแบบที่ไม่มีบริษัทคาสิโนอื่นใดเทียบได้ World Series of Poker มีความสำคัญไม่แพ้กันในฐานะเครื่องมือทางการตลาด การแข่งขันจัดขึ้นที่ลาสเวกัส และรอบสุดท้ายจะมีการถ่ายทอดสดทางโทรทัศน์ทั่วประเทศ นั่นทำให้เกิดคำถามว่า บริษัทที่มีทรัพย์สินเหล่านั้นจะมาอยู่ในตำแหน่งที่ Caesars พบตัวเองในทุกวันนี้ได้อย่างไร

มันไม่ง่ายและไม่ได้เกิดขึ้นในชั่วข้ามคืน ในปี 2549 สิ่งต่างๆ เป็นไปด้วยดีสำหรับ Harrah’s แต่ซีอีโอคิดว่าหุ้นดังกล่าวประเมินมูลค่าต่ำเกินไปจากตลาด Harrah’s เริ่มค้นหาวิธีทำให้ราคาหุ้นแข็งแกร่งขึ้น ในกระบวนการนั้น บริษัทได้สำรวจ REIT และการซื้อกิจการภาคเอกชน การซื้อกิจการครั้งนี้ดูเหมือนจะเป็น

แนวคิดที่ดีที่สุดสำหรับฝ่ายบริหารและคณะกรรมการ มันจะทำให้ผู้ถือหุ้นได้ราคาที่ดีสำหรับหุ้นของพวกเขาและด้วยเหตุนี้จึงปฏิบัติหน้าที่ที่ได้รับความไว้วางใจของคณะกรรมการและฝ่ายบริหาร มันอาจเป็นความคิดที่ดีในปี 2549 แต่เมื่อถึงปี 2551 เมื่อได้รับการอนุมัติตามกฎระเบียบและการจัดการทางการเงิน เงื่อนไขก็เปลี่ยนไปอย่างรุนแรง มันเป็นจุดเริ่มต้นของภาวะถดถอยครั้งใหญ่

ราคาขายสุดท้ายอยู่ที่ 17.1 พันล้านดอลลาร์ และบริษัทใหม่นี้มีหนี้สิน 10.7 พันล้านดอลลาร์ ส่งผลให้บริษัทที่ดำเนินงานอยู่มีหนี้สิน 25.1 พันล้านดอลลาร์เพื่อเริ่มต้นปี 2551 ซึ่งเป็นจังหวะที่ไม่ดีนัก ในช่วงที่เศรษฐกิจถดถอย รายได้คาสิโนลดลงและบริษัทพยายามดิ้นรนเพื่อชำระหนี้ เจ็ดปีหลังจากการสรุปการซื้อกิจการ

Caesars/Harrah ก็ประกาศล้มละลาย บริษัทนี้เกิดจากการล้มละลายในอีก 34 เดือนต่อมาโดยมีสองหน่วยงาน ได้แก่ Vici Properties และ Caesars Entertainment Vici เป็นบริษัทลงทุนด้านอสังหาริมทรัพย์ที่เป็นเจ้าของคาสิโน 22 แห่ง Caesars เป็นเจ้าของและดำเนินการคาสิโนอื่นๆ และเป็นผู้ดำเนินการคาสิโน 22 แห่งที่ Vici เป็นเจ้าของ ปัจจุบัน Caesars/Harrah’s ไม่มีความคล้ายคลึงกับที่ Bill Harrah’s ก่อตั้งในปี 1937 แต่แน่นอนว่า ไม่มีอะไรเหมือนเดิมในทุกวันนี้เหมือนกับเมื่อ 80 ปีที่แล้ว ไม่มีอุตสาหกรรม บริษัท หรือผลิตภัณฑ์ใดๆ

ด้วยหนี้จำนวน 25,000 ล้านดอลลาร์และจากนั้นก็ล้มละลาย ซีซาร์จึงแทบจะนั่งนิ่งอยู่เป็นเวลาสิบปี ส่วนที่เหลือของอุตสาหกรรมไม่ได้ บริษัทคาสิโนอื่นๆ กำลังสร้างคุณสมบัติใหม่และน่าตื่นเต้นมากขึ้น และการปรับปรุงสถานที่เก่าๆ ในขณะที่ Caesars พยายามดิ้นรนเพื่อให้ลอยอยู่ได้ ปิดอสังหาริมทรัพย์หลายแห่งในตลาดที่มีความท้าทายมากที่สุด และละเลยทรัพย์สินอื่นๆ ในตลาดที่ให้ผลกำไรน้อย ผลลัพธ์ที่ได้คือบริษัทที่อาจต้องการสิ่งที่ Carl Icahn แนะนำ นั่นคือผู้ซื้อที่มีเงินสดและวิสัยทัศน์ใหม่

การซื้อซีซาร์จะไม่ใช่เรื่องง่าย อุปสรรคด้านกฎระเบียบจะเอาชนะได้ยาก คู่แข่งทั้งสองรายเป็นผู้ดำเนินการที่มีประสบการณ์และอาจสามารถเข้าถึงแหล่งเงินทุนที่จำเป็นได้ แต่พวกเขามีคุณสมบัติในเขตอำนาจศาลเดียวกับที่ซีซาร์มีคาสิโน เพื่อให้ได้รับการอนุมัติจากหน่วยงานกำกับดูแลการเล่นเกม อาจจำเป็นต้องขายทรัพย์สินบางอย่างให้กับผู้ให้บริการรายอื่น ต้นทุนจะสร้างความท้าทายเช่นกัน ซีซาร์จะมีราคาแพง ราคาที่สูงมีอันตรายเช่นเดียวกันกับการซื้อกิจการของ Harrah’s โดยส่วนตัว

นั่นก็คือหนี้ที่มากเกินไป การชะลอตัวของธุรกิจอาจส่งผลให้บริษัทที่มีการใช้ประโยชน์สูงเข้าสู่ภาวะล้มละลาย REIT เป็นวิธีหนึ่งในการลดหนี้และกำลังกลายเป็นผู้เล่นหลักในธุรกรรมการเล่นเกม มีแนวโน้มว่าผู้ซื้อรายใดจะเป็นพันธมิตรกับ REIT แต่ถึงแม้ REIT ซื้อ Caesars ก็ยังคงเป็นข้อเสนอที่มีความเสี่ยง เนื่องจากข้อตกลงดังกล่าวยังคงต้องใช้หนี้จำนวนมากในการจัดหาเงินทุน

บริษัทที่ดำเนินการจะต้องชำระหนี้ของตนเองและชำระค่าเช่าให้กับกองทรัสต์ แม้แต่โครงสร้างที่มี REIT ก็มีความเสี่ยงสูงต่อการเปลี่ยนแปลงทางเศรษฐกิจ ภาวะถดถอย และสงคราม ผู้ซื้อรายใดจะเผชิญกับความเสี่ยงจากภาวะเศรษฐกิจตกต่ำ เพื่อชำระหนี้ ผู้ซื้อจะต้องให้เศรษฐกิจและรายได้จากเกมมีเสถียรภาพหรือดีขึ้น มันไม่ได้เกิดขึ้น ศาลล้มละลายอยู่ห่างออกไปเพียงไม่กี่ก้าว ให้ผู้ซื้อระวัง.

บริเวณทางตอนเหนือของเนวาดา William A. Douglass อาจเป็นที่รู้จักกันดีในฐานะนักเขียนและเป็นผู้ร่วมก่อตั้ง University of Nevada ซึ่งเป็นโครงการ Basque Studies ของ Reno

ผู้เขียนหนังสือที่คัดสรรมาหลากหลายในหัวข้อต่างๆ ตั้งแต่คนเลี้ยงแกะชาวบาสก์และจดหมายของ Tasker Oddie ไปจนถึงการตกปลาในสถานที่แปลกใหม่ งานเขียนและผลงานทางวิชาการของเขาทำให้เขาได้รับเสียงชื่นชมอย่างมาก รวมถึงการได้รับตำแหน่งในหอเกียรติยศนักเขียนเนวาดาด้วย

เมื่อเร็วๆ นี้ ดักลาสวัย 79 ปีเป็นหนึ่งในผู้ที่ได้รับเกียรติจากระบบการศึกษาระดับอุดมศึกษาของเนวาดาให้เป็น “เนวาดาที่โดดเด่น” จากผลงานมากมายของเขาในด้านมานุษยวิทยา การศึกษาเกี่ยวกับบาสก์ สถาบันวิจัยทะเลทราย และระบบมหาวิทยาลัย นอกจากนี้เขายังเป็นสมาชิกของหอเกียรติยศ Basque และผู้รับรางวัล Lifetime Achievement Award จาก Nature Conservancy ในฐานะนักเดินทางรอบโลก เขารู้จัก Silver State เป็นอย่างดี

แต่ด้วยความเข้าใจในการลงทุนของพ่อของเขา Jack Douglass ทำให้ William ประสบความสำเร็จในอาชีพการงานในฐานะผู้บริหารบริษัทคาสิโนและเกม เกิดมาในครอบครัวผู้บุกเบิกเนวาดา ปู่ย่าตายายของเขาเกิดในเวอร์จิเนีย ซิตี้ และสาขาของครอบครัวมาจากโทโนปาห์ วิลเลียมเติบโตมากับการรวบรวมสัตว์เลื้อยคลานและสำรวจด่านเหมืองแร่ทั่วทั้งรัฐ แต่แจ็ค ดักลาสกลับพบทองคำในที่อื่น

เขาเป็นเจ้าของร้อยละ 50 ของ Nevada Novelty Company ซึ่งเป็นผู้ให้บริการเกมและสล็อตที่มีพื้นที่กว้างขวางตั้งแต่รีโนไปจนถึงเนวาดาตอนกลาง บริษัทเป็นเจ้าของโดยความร่วมมือกับ Louie Benetti และยังจำหน่ายตู้เพลงและเครื่องพินบอลอีกด้วย หากคุณเคยเล่นเพลงคันทรี่หรือดึงโจรแขนเดียวในรถเก๋งทางตอนเหนือของ Goldfield เหรียญของคุณอาจป้อนให้กับเครื่อง Nevada Novelty

หลังจากขายบริษัทสล็อตไปแล้วครึ่งหนึ่ง แจ็คก็ลงทุนในริเวอร์ไซด์คาสิโนของรีโน หลังจากที่ตกลงกับคู่หูที่ลื่นล้ม เขาได้ซื้อ 20 เปอร์เซ็นต์ของข้อต่อบดในบริเวณใกล้เคียงที่เรียกว่า Club Cal Neva (เพื่อไม่ให้สับสนกับ Cal Nevada Lodge ที่ทะเลสาบทาโฮ) หลังจากเพิ่มพันธมิตรที่มีประสบการณ์ Warren Nelson, Ad Tolen และ Howard Ferris ธุรกิจของ Douglass เริ่มต้นขึ้นในช่วงเวลาเดียวกับที่ Tahoe Cal Neva Lodge และ Frank Sinatra เจ้าของส่วนหนึ่งต้องพังทลายลงหลังจากจัดเลี้ยงให้กับ Sam Giancana หัวหน้าฝ่ายเครื่องแต่งกายในชิคาโก

ดังที่ Douglass เล่าในWilliam A. Douglass: Mr. Basqueซึ่งเป็นชีวประวัติของ Miel A. Elustondo ห้างหุ้นส่วน Reno เข้าครอบครองทรัพย์สินในทะเลสาบและดำเนินการไปก่อนที่จะตัดขาดทุน

“พวกเขาฟื้นการลงทุนไม่มากก็น้อย” ดักลาสเล่า “กลุ่มการลงทุนจากโอไฮโอเป็นผู้ซื้อ และพวกเขารู้สึกเสียใจกับมัน ความจริงก็คือ Cal Nevada Lodge ได้รับการพิสูจน์แล้วว่าเป็นปัญหาที่ยากลำบาก มันได้รับความเสียหายหากไม่ถูกทำลายมีเจ้าของมากกว่าหนึ่งรายตลอดทาง”

ต่อมาแจ็ค ดักลาสประสบความสำเร็จมากขึ้นในการสร้างโรงแรมและคาสิโน Maxim นอกแถบลาสเวกัส ในส่วนของเขา วิลเลียมและจอห์น ลูกชายของทั้งคู่ต่างฟันฝ่าการเล่นเกมที่รีโน แคล เนวาดา วิลเลียมเป็นผู้บริหารที่ภักดี แต่เขาไม่เคยอ้างว่าตัวเองเติบโตมาในวงการบันเทิงเลย

“ผมไม่เคยมีส่วนร่วมในการดำเนินงานประจำวันที่ Club Cal Nevada” เขาเล่า “อันที่จริง แม้ว่าฉันจะเป็น ‘เกมเมอร์’ มาประมาณครึ่งศตวรรษแล้ว แต่ฉันก็ไม่เคยเป็น ‘ผู้ดำเนินการ’ เลย จนถึงทุกวันนี้ ฉันแทบจะไม่สามารถบอกความแตกต่างระหว่างสล็อตแมชชีนหนึ่งกับอีกเครื่องหนึ่งได้ (มีความแตกต่างที่สำคัญจริง ๆ ) และไม่เคยแจกไพ่เลย จริงๆ แล้ว ฉันแทบจะไม่ได้ไปคาสิโนเลย — ฉันพบว่ามันค่อนข้างน่าเบื่อ ฉันไม่ใช่นักพนัน ฉันเดาว่าคุณอาจพูดได้ว่าฉันอยู่ในธุรกิจเปอร์เซ็นต์ การมีส่วนร่วมส่วนตัวของฉันอยู่ในระดับนักเจรจาและผู้สื่อสารมาโดยตลอด”

เวลาของเขาใน Cal Neva ไม่ได้สูญเปล่า เขารวบรวมประสบการณ์และแบ่งผลกำไรของเขาไปสู่โอกาสในการลงทุนอื่นๆ ตั้งแต่คาสิโน Comstock ใน Reno ไปจนถึงการลงทุนด้านเกมซึ่งรวมถึงผู้ผลิตไพ่ด้วย สมาชิกในครอบครัวเป็นผู้บริหารคาสิโนในแอตแลนติกซิตี้และโคโลราโดเช่นกัน ในส่วนของเขา ความพยายามของวิลเลียมขยายไปถึงความพยายามในการเล่นเกมของชนเผ่าในตะวันตก รวมถึงโครงการ Chinook Winds บนชายฝั่ง Oregon เช่นเดียวกับป้ายหยุดรถบรรทุกบนทางหลวง Pilot และศูนย์การเดินทางที่กลายเป็นศูนย์กำไรของสล็อต

เรื่องราวของอุตสาหกรรมเกมเต็มไปด้วยมหาเศรษฐีหลายพันล้านคนและดอกไม้ไฟในรีสอร์ทขนาดใหญ่ขององค์กร แต่ประสบการณ์ของ Douglass เป็นการเตือนใจว่าไม่ว่าระดับใดธุรกิจก็มีความซับซ้อน บางครั้งก็โหดเหี้ยม และไม่มีการรับประกันความสำเร็จ มันดูเหมือนได้เงินง่าย ๆ เท่านั้น ความมั่งคั่งส่วนตัวของดักลาสเพิ่มขึ้นและลดลงอย่างมากในอาชีพของเขา

แม้ว่า Douglass จะเตือนคุณว่าเขาไม่ใช่ผู้ให้บริการคาสิโน แต่เขาก็ยังคงสามารถสร้างเรื่องราวที่น่าสนใจและหลากหลายที่สุดในประวัติศาสตร์การเล่นเกมของเนวาดาได้